पिछला भाग पढ़ने के लिए- पति वल्लभा: भाग-1

मैं अपने रोने का कारण जब तक इन्हें समझाती उस के पहले ही अस्पताल से इमरजैंसी काल आ गई और ये अस्पताल जाने के लिए जल्दी-जल्दी तैयार होने लगे. एक बार कविता बीमार पड़ीं तो मैं उन्हें देखने गई. आप विश्वास कीजिए ऐसा लग रहा था कि पिक्चर की शूटिंग होने वाली हो. बढि़या बिस्तर पर करीने से कपड़े पहने व होंठों पर हलकी सी लिपस्टिक लगाए वे लेटी थीं. चेहरे पर बुखार की तपिश जरूर लग रही थी, पर वह भी उन की सुंदरता को द्विगुणित कर रही थी.

मुझे से नहीं रहा गया तो मैं ने पूछ ही लिया, ‘‘आप बीमारी में भी तैयार रहती हैं?’’

इस का उत्तर मुझे उन से उन के चिरपरिचित अंदाज में ही मिला, ‘‘ये कहते हैं तुम्हारा उतरा चेहरा मुझे अच्छा नहीं लगता है. इसीलिए मुझे तैयार रहना पड़ता है.’’

कविता के बाद मैं बीमार पड़ी तो मैं ने भी सोचा कि कविता की तरह सजसंवर कर रहूं पर वायरल की कमजोरी की वजह से मुझ से तो उठा भी नहीं गया. मैं इन से बोली, ‘‘चेहरा बहुत खराब लग रहा है.’’

ये बोले, ‘‘नहीं तो.’’

मैं झुंझलाई, ‘‘नहीं तो क्या? मैं शीशे में अपना चेहरा भी नहीं देख पा रही हूं और आप बड़ी आसानी से कह रहे हैं नहीं तो.’’

ये बोले, ‘‘तो क्या कहूं? अरे, बीमार हो तो बीमार लग रही हो. ठीक हो जाओगी तो फिर पहले की तरह हो जाओगी. इस में इतना परेशान होने की क्या बात है?’’

मैं सारी शौपिंग भी अकेले करती पर अकेले साड़ी खरीदना बहुत खल जाता. लगता कोई तो बताने वाला हो कि मुझ पर क्या अच्छा लग रहा है क्या बुरा. पर इन के पास समय कहां? एक दिन मैं ने कविता से अपनी परेशानी बताई तो वे बोलीं, ‘‘कल हम दोनों जा रहे हैं. आप भी हमारे साथ चलिएगा.’’

मैं उन लोगों के साथ चली तो गई पर मन ही मन कुढ़ती रही. कविता कोई साड़ी पसंद कर अपने ऊपर रख कर योगेश को दिखातीं तो वे उस के बारे में अपनी राय बताते हुए कहते, ‘‘नहीं जानू, यह तुम पर ज्यादा अच्छी नहीं लग रही है… हां यह बहुत अच्छी लग रही है आदि.’’

योगेश को ब्राइट कलर बहुत अच्छे लगते थे. उन्होंने अपनी पत्नी को 10-12 साडि़यां ब्राइट कलर की दिलवाईं. मैं इतने ब्राइट कलर नहीं पहनती पर उन दोनों ने जिद कर के मुझे भी 2-3 साडि़यां ब्राइट कलर की दिलवा दीं.

मैं ने कहा भी, ‘‘मैं ब्राइट कलर नहीं पहनती हूं.’’ mपर वे लोग बोले, ‘‘क्यों नहीं पहनतीं. अभी आप की उम्र ही क्या है? और फिर ब्राइट कलर पहनने से इंसान की उम्र भी कम दिखती है.’’

मैं उन के कहने पर उन साडि़यों को घर ले आई पर जब उन्हें अपने पति को दिखाया तो वे बोले, ‘‘किसी को देने के लिए लाई हो क्या?’’

मैं ने कहा, ‘‘मतलब?’’

वे बोले, ‘‘तुम इतने ब्राइट कलर नहीं पहनती हो, इसलिए.’’

‘‘पहले नहीं पहनती थी तो क्या अब नहीं पहन सकती? कविता पहनती हैं कि नहीं. हम दोनों हमउम्र ही तो हैं.’’

मेरी इस बात पर वे हंस पड़े, ‘‘ठीक है, यह बात है तो पहनो भाई मैं कहां मना कर रहा हूं.’’

लेकिन मैं उन साडि़यों को नहीं पहन पाई. जब भी पहनने का मूड बनाती तो लगता मेरे ऊपर अच्छी नहीं लगेंगी. हमउम्र होने से क्या हुआ. कविता की बात और है. 3-4 महीने पहले वे सीढि़यों से गिर पड़ीं. हाई हील सैंडल पहने थीं. बैलेंस बिगड़ गया. कूल्हे और दाएं पैर में फै्रक्चर हो गया. बिस्तर से हिलनाडुलना मना हो गया. योगेश बड़े मनोयोग से पत्नी की सेवा करते. हम लोग भी जबतब उन का हालचाल लेने जाते रहते.

कुछ समय बाद उन की हड्डी तो जुड़ गई पर शायद लेटे रहने अथवा अच्छी सेवा के कारण वे थोड़ी स्थूल हो गईं. मैं जब उन का हालचाल लेने जाती तो वे अपनी स्थूलता के कारण चिंतित दिखाई देतीं.

मैं उन्हें समझाती, ‘‘आप इतनी मोटी नहीं हो गई हैं. और फिर जब आप सामान्य जीवन जीने लगेंगी तो फिर से छरहरी काया की स्वामिनी हो जाएंगी.’’

मेरी बात पर वे फीकी हंसी हंस देतीं. समय बीतता गया. उन का जीवन सामान्य हो चला था पर स्थूलता में खास परिवर्तन नहीं आया था.

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एक दिन दोपहर में मैं उन के घर गई. काफी गपशप होती रही. उन की सास भी आ कर बैठ गईं. नौकर चायनाश्ता ले आया. नाश्ते में गुलाबजामुन भी थे घर के बने हुए. कविता की प्रिय डिश जिसे बनाना और खाना दोनों ही उन्हें अत्यधिक प्रिय था.

नौकर जब उन को गुलाबजामुन देने लगा तो उन्होंने मना कर दिया. बोलीं, ‘‘थोड़ी चीनी और चिकनाई कम कर दी है. दिन पर दिन मोटी जो होती जा रही हूं.’’

मैं ने कहा, ‘‘ऐसा भी क्या? यह तो आप की प्रिय डिश है लीजिए न.’’

मेरे और उन की सास के आग्रह करने पर उन्होंने गुलाबजामुन ले लिए. अभी उन्होंने खाना शुरू ही किया था कि योगेश बाहर से आ गए. कविता को गुलाबजामुन खाते देख कर तमतमा गए, ‘‘तुम गुलाबजामुन खा रही हो, कितनी बार कहा कि जबान पर कंट्रोल रखा करो. और मां तुम से भी मैं ने कह रखा है कि देखा करो कहीं ये मीठी और चिकनी चीजें तो नहीं खा रहीं.’’

मैं थोड़ा किनारे बैठी थी, इसलिए उन की नजर अभी तक मुझ पर नहीं पड़ी थी. अचानक जब उन की नजर मुझ पर पड़ी तो वे संभल गए. अपने स्वर को मृदु बना कर

बोले, ‘‘जानू, तुम्हारी भलाई के लिए कह रहा हूं डाक्टर ने मना किया है न.’’ और फिर वे भीतर चले गए.

मैं पूरी घटना से एकदम अचकचा गई थी. योगेशजी का इतना गुस्सा मेरे लिए अप्रत्याशित था. मैं ने कविता से पूछा, ‘‘क्या हुआ है आप को? डायबिटीज वगैरह हो गई है क्या?’’

कविता जो अपने पति के व्यवहार पर एकदम क्रोधित थीं. बोलीं, ‘‘डायबिटीज नहीं, मोटापा हुआ है मोटापा. अब क्या करूं अगर मोटी हो गई हूं? डाक्टर कहते हैं 35 साल के बाद औरतें थोड़ी मोटी हो जाती हैं और फिर दवा का भी थोड़ा साइड इफैक्ट है. हां, थोड़ाबहुत मीठे और चिकनाई का त्याग करने से नियंत्रण हो सकता है, इसी कारण मुझे मीठी और चिकनी चीजें छूने के लिए भी नहीं मिलती हैं. केवल उबला खाना, भला यह भी कोई जिंदगी है.’’ और कविता की आंखों से टपटप आंसू गिरने लगे.

मैं उस पति वल्लभा का चेहरा मायूस होते देखती रही.

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